Afscheid van de zomer

Terug naar Nederland.

In Guelph afscheid genomen van de zomer.

  • Op een mooie zonnige zondag op de golfbaan. Te midden van de aan de Indian Summer beginnende bossen. Overal aan de rand van de baan tussen de bomen liggen kleine wilde appeltjes en peertjes en staan paddenstoelen. Dat maakt het regelmatig lastig om je bal te vinden als je niet altijd helemaal recht slaat. In het bijzonder als de bal die je gebruikt geel is. Heel slecht gekozen.
    Na afloop van de achttien holes nog even een colaatje op het verhoogde terras met een prachtig uitzicht over de baan in het bosrijke heuvellandschap.
Lees “Afscheid van de zomer” verder

The Tragically Hip

Canadese muziek.

We kennen allemaal Drake, Michael Bublé, Justin Bieber en Celine Dion. En de wat ouderen onder ons kennen ook de Crash Test Dummies, Neil Young, Shania Twain, Bryan Adams, Leonard Cohen en Joni Mitchell. Allemaal Canadezen. J. ontdekte tijdens ons verblijf in Canada ook, de in Nederland minder bekende, Barenaked Ladies en The Tragically Hip.

Lees “The Tragically Hip” verder

Centennial Pool closure

Mijn zwembad sluit.

Sinds april dit jaar ben ik weer een vaste gast in het zwembad, Centennial Pool. Als ik in Guelph ben ga ik daar trouw twee à drie keer per week banen zwemmen. Het is dan ook een schok als ik in de Guelph Mercury Tribune lees dat het zwembad dicht gaat.
The city could soon be without one of its public pools. At its Sept. 3 meeting, the committee of the whole voted in favour of a motion that would see the city end its licence agreement with the Upper Grand District School Board to operate Centennial Pool, with a staff report citing the facilitys poor condition.
If approved by council at the end of the month, the agreement would end on Jan. 4, 2020. The city has had an agreement with the school board in place since the pool opened in 1967.

Lees “Centennial Pool closure” verder

Glazen bol

Hudson’s Bay weg uit Nederland.

Daar had ik destijds geen glazen bol voor nodig. Bijna twee jaar geleden voorspelde ik al, dat het van oorsprong Canadese warenhuis Hudson’s Bay het lastig zou krijgen in Nederland. Ik vroeg me toen af wat Hudson’s Bay bezielde om in de panden van V&D te gaan zitten. Ik ben gek op warenhuizen, maar de gemiddelde Nederlander zit niet te wachten op een vervanging van V&D. Nu is Hudson’s Bay, na miljoenen verliezen, weg uit Nederland. Ruim veertienhonderd mensen staan op straat. Wel met een ruimhartig sociaal plan. Alle medewerkers krijgen een ontslagvergoeding, mogen onder werktijd solliciteren en krijgen een kilometervergoeding voor hun sollicitatiegesprekken. Hudson’s Bay zal ook een banenmarkt organiseren.
We hadden al eerder begrepen dat Canadese werknemers wettelijk goed zijn beschermd. ©

Het is weer stil in huis

Onze gasten zijn vertrokken.

Onze gasten zijn na anderhalve week weer vertrokken. Met als gevolg geen vrolijk gebabbel meer achterin de auto of op achtergrond als ik aan het werk ben in de studeerkamer. ’s Avonds geen opgewonden verslag meer van hun avonturen die dag. Niet meer duizend vragen beantwoorden.
Onze gasten gingen op ons advies zelf op onderzoek uit naar het ‘echte’ Canadese leven in ons winkelcentrumpje, gingen met de bus naar Downtown en liepen door het park naar Stone Road Mall. De uitstapjes werden wisselend ervaren.
Wij hebben voor gasten een soort van vast programmaatje met tripjes per auto. Naast ons uitje van de eerste zondag naar Aberfoyle en de Royal Botanical Gardens, namen we onze gasten deze keer mee naar:

Lees “Het is weer stil in huis” verder

Coyotes

Royal Botanical Gardens.

We hebben weer gasten. Dat geeft ons de mogelijkheid om ons opnieuw te verbazen over zaken die ondertussen voor ons gewoon zijn geworden. Over de leegstand en de wat ouderwets aandoende winkels Downtown, de grote supermarkten, de drive in flappentap, het prachtige bos om de hoek, de verkoop van sweet corn en pompoenen vanuit een auto aan de kant van de weg, de stoplichten die aan de overkant van de straat staan, nine eleven (911, het noodnummer), het geluid van krekels en een stinkdier ’s avonds in de tuin, het harde water uit de kraan, de handige bezem met stalen borstelharen voor het tapijt en de afscheurbare velletjes op de keukenrol, die maar half zo groot zijn als die in Nederland. Veel handiger. Overigens geldt dat ook voor wc papier, dat vind ik dan weer minder.

Lees “Coyotes” verder

Can you take me with you?

Van Nederland naar Canada.

Ik heb voor de vlucht naar Canada mijn felrode hoody aangetrokken. Op de voorkant staat met grote witte letters CANADA. Het is volgens Hudson’s Bay, waar ik hem kocht, een onderdeel van de officiële kleding voor de Canadese Olympische ploeg. In de rij voor de security wordt ik aangesproken door een vriendelijke donkere man van middelbare leeftijd. ‘Aaaah Canada, can you take me with you? I don’t want to go back to the States. Everyone wants to go to Canada these days.’ Hij vertelt me dat hij één keer in Canada is geweest, in Sault Ste. Marie. Ik kan nog net antwoorden dat ik ook een keer in The Soo ben geweest. Dan gaan we uit elkaar. Ieder naar een andere band om onze handbagage te laten controleren. ©

Kerwe

Van Faak am See naar Hessheim.

Het contrast kan niet groter. Van het zonnige Venetië naar donder en bliksem en heel veel regen in Faak am See, Karinthië, Oostenrijk. Tijdens een wandeling tussen de buien door, op het hoogste punt van de Villacher Alpenstrasse, nu niet alleen koeien, zoals in Zwitserland, maar ook paarden in de mist op de alpenweides. Op weg terug naar het hotel wordt het eindelijk droog en kunnen we een kijkje nemen bij een wedstrijd skischansspringen voor de plaatselijke jeugd van Villach op een soort van borstelbaan.

Lees “Kerwe” verder

Trouwlocatie

Treviso en Venetië.

Na de bergen van Como, de heuvels van Lombardije nu het Nederlands aandoende vlakke land van Treviso. Villa Lupis is een grote villa van drie verdiepingen in die typisch Italiaanse okerkleur met heel veel relatief kleine raampjes en een bogengalerij met hier en daar een muurschildering. Het wordt veel gebruikt als trouwlocatie. Alles is romantisch. De tuin met doorkijkjes, fonteinen, beelden, gedecoreerde betonnen bakken met fleurige eenjarige en overal zitjes met een ijzeren tafeltje en stoeltjes. ’s Avonds worden rond het terras waar we eten honderden in de bomen gehangen theelichtjes in lantaarntjes aangestoken. Het hotel en de kamer zijn klassiek ingericht. Onze kamer ligt op de derde verdieping onder de balken. De gordijnen en de bekleding van de stoelen hebben een bloemmotief. Minpunt: het sanitair is wat gedateerd, het lekt en er komt zelden warm water uit de kraan. Maar het is warm weer, dus een kniesoor die daar op let.

Lees “Trouwlocatie” verder

Francesca

Gardameer in Lombardije.

Cascina Girolda in Peschiera aan het Gardameer is alles wat je van een Bed & Breakfast in Italië verwacht. De B&B is gevestigd op het platte land in een oude boerderij, die behoort bij de wijngaard Ottella, waar Lugana wijn wordt geproduceerd. We hebben een grote kamer op de begane grond met een opslaande deur naar de tuin. De kamer heeft een plavuizen vloer, dikke muren, een balkenplafond, een grote open haard en is rustiek ingericht. Een ijzeren poort geeft toegang tot de tuin. Deze tuin, met uitzicht op een meertje, staat vol met rozen, olijfbomen, cipressen en citroenboompjes in terracotta potten en heeft een haag van rode, roze en witte oleander. De sfeervolle ontbijtkamer heeft een terras met overkapping, dat van de zon is afgeschermd door witte linnen gordijnen. Iedere ochtend komt Francesca, de eigenaar, vanuit Verona om een heerlijk ontbijt te serveren met veel ‘home made’ gebak. Er is slechts één minpuntje. Als je buiten zit hoor je continu de dichtbij gelegen snelweg. Maar met een beetje fantasie is dat het geluid van een waterval.

Lees “Francesca” verder