Glazen bol

Hudson’s Bay weg uit Nederland.

Daar had ik destijds geen glazen bol voor nodig. Bijna twee jaar geleden voorspelde ik al, dat het van oorsprong Canadese warenhuis Hudson’s Bay het lastig zou krijgen in Nederland. Ik vroeg me toen af wat Hudson’s Bay bezielde om in de panden van V&D te gaan zitten. Ik ben gek op warenhuizen, maar de gemiddelde Nederlander zit niet te wachten op een vervanging van V&D. Nu is Hudson’s Bay, na miljoenen verliezen, weg uit Nederland. Ruim veertienhonderd mensen staan op straat. Wel met een ruimhartig sociaal plan. Alle medewerkers krijgen een ontslagvergoeding, mogen onder werktijd solliciteren en krijgen een kilometervergoeding voor hun sollicitatiegesprekken. Hudson’s Bay zal ook een banenmarkt organiseren.
We hadden al eerder begrepen dat Canadese werknemers wettelijk goed zijn beschermd. ©

Coyotes

Royal Botanical Gardens.

We hebben weer gasten. Dat geeft ons de mogelijkheid om ons opnieuw te verbazen over zaken die ondertussen voor ons gewoon zijn geworden. Over de leegstand en de wat ouderwets aandoende winkels Downtown, de grote supermarkten, de drive in flappentap, het prachtige bos om de hoek, de verkoop van sweet corn en pompoenen vanuit een auto aan de kant van de weg, de stoplichten die aan de overkant van de straat staan, nine eleven (911, het noodnummer), het geluid van krekels en een stinkdier ’s avonds in de tuin, het harde water uit de kraan, de handige bezem met stalen borstelharen voor het tapijt en de afscheurbare velletjes op de keukenrol, die maar half zo groot zijn als die in Nederland. Veel handiger. Overigens geldt dat ook voor wc papier, dat vind ik dan weer minder.

Lees “Coyotes” verder

Finally

De temperatuur stijgt.

Sinds vrijdag is het mooi weer. De temperatuur ligt rond het vriespunt en de zon schijnt. We lopen op zaterdag door het bos naar de Stone Road Mall. Onderweg komen we in het bos een langlaufer tegen. Een eindje verderop, als we aan de rand van het park zijn, zien we in de achtertuin van een huis twee vaders met hun zonen ijshockey spelen op wat naar ik aanneem in de zomer een zwembad is. Bijna terug thuis is een buurman, in een T-shirt, zijn oprit sneeuwvrij aan het maken. Wij hebben het helemaal niet te warm met ons dikke winterjas aan. De buurman roept: ‘Are jou enjoying the weather? Finally’. Het komt uit mijn tenen als ik antwoord: ‘Finally’.

Lees “Finally” verder

Buenos Aires (3)

Afscheid.

21 januari zijn we ’s avonds laat terug in Buenos Aires, waar we nog één dag hebben. We bezoeken het beroemde, nu rustige, café Tortoni. Waar je normaal gesproken voor in de rij moet staan om binnen te komen. Café Tortoni is/was een populair café onder kunstenaars. Het dateert vanuit 1858 en hangt/staat vol kunst. Het lijkt wel een museum. Verder winkelen we wat in de beroemde winkelstraat, Calle Florida, met zijn vele ‘antieke’ passages. Om de meter staat er aan de Florida iemand ‘camio, camio, camiooooo’ (geld wisselen) te roepen. Het zijn mensen van allerlei pluimage, man/vrouw, oud/jong, sportief/netjes gekleed. Het zal de moeite wel lonen.
Tot slot die middag een rondleiding in het Teatro Colon. Een prachtig theater vanuit begin 1900, de rijke periode voor Argentinië. De akoestiek wordt als één van de beste ter wereld beschouwd.

Lees “Buenos Aires (3)” verder

Gasten (2)

Canada door de ogen van bevriende Nederlanders.

Hoe leuk is het om vol trots ons huis en woonomgeving in Canada aan vrienden te laten zien. En te zien hoe ze zich verbazen over zaken waar wij ondertussen aan gewend zijn geraakt. Zaken zoals:
Lees “Gasten (2)” verder

Gasten

Gastenverblijf in de kelder is klaar voor de eerste gasten.

In oktober verwachten we onze eerste Nederlandse gasten. De kelder, ons gastenverblijf, was tot nu toe leeg. Wel heeft de huisbaas vorig jaar een schuifdeur laten zetten. Er is nu een gangentje ontstaan naar het washok, een ruimte met wasmachine en droger. Het washok delen we met twee studenten die de rest van de kelder huren. Ik loop op deze manier niet meer meteen het gastenverblijf binnen als ik met een wasmand beneden kom. Gasten hebben wat privacy. De huisbaas heeft toen ook een slaapbank neergezet.
Lees “Gasten” verder

Single Speed Cruiser

Bezoek aan Mackinac Island.

Vakanties hebben bij ons altijd een vast patroon:

  • We toeren wat rond in de auto;
  • maken een (paar) mooie wandeling(en);
  • fietsen;
  • varen (mee);
  • bezoeken een (paar) kerk(en);
  • als de mogelijkheid er is doen we een toeristische treinreis, hoeft J. een keertje niet te rijden;
  • en als we ergens wat langer verblijven lopen we ook nog een rondje over een golfbaan in de buurt.
    Lees “Single Speed Cruiser” verder

Kwartje van Kok

BTW.

Toen we iets aten bij de Argentijn aan de Boulevard Saint Laurent in Montreal kregen we een rekening met bovenop het netto bedrag een percentage aan Trudeau TPS en een hoger percentage aan Couillard TVQ.
Wij denken dan aan het kwartje van Kok.
Kok was minister van financiën in het kabinet Lubbers III in 1991 toen er een accijnsverhoging op de autobrandstof werd ingevoerd om de kosten van het autorijden gelijke tred te laten houden met de kosten van het openbaar vervoer. Deze belastingverhoging werd het kwartje van Kok genoemd.
Heffen de Canadezen een extra belasting, met de naam van de prime minister, op uit eten gaan?
Lees “Kwartje van Kok” verder

De vrienden van Apple

Bezoek aan de Apple store in Waterloo.

Ik ben er van overtuigd dat het Apple store concept wereldwijd hetzelfde is en niet typisch Canadees. Toch wil ik jullie deze ‘amazing experience’, zoals ze dat hier noemen, niet onthouden. Het beeldscherm van de telefoon van J. is stuk. Via internet heeft hij een Apple store gevonden, waar je op reparatie kan wachten, en heeft een afspraak gemaakt. De store is in de Conestoga shopping mall in Waterloo. Een kilometer of tien ten westen van Guelph liggen de aaneengegroeide steden Kitchener, Waterloo en Cambridge. Kitchener en Waterloo worden vaak in één adem genoemd. Waterloo is de kleinste van de drie steden en heeft 100.000 inwoners De eerste inwoners hier waren de mennonieten.
Lees “De vrienden van Apple” verder

Failliet

Opheffingsuitverkoop bij Sears.

Sears is, net als V&D, failliet. Het is opheffingsuitverkoop en ik heb het er nog nooit zo druk gezien. Net als bij de opheffingsuitverkoop van V&D. Ook wij proberen nog snel een slag te slaan. We kopen een fullset voor het logeerbed. Voor een heel vriendelijk prijsje. De fullset bestaat deze keer uit wel eight pieces. Buiten twee kussens, is het meteen helemaal compleet: dekbed, vier kussenslopen, onder- en bovenlaken en natuurlijk ook een sierkussen. Nu blijkt dat er naast Queen- en Kingsize bedden nog een maat bedden bestaat, namelijk een Double. Ons logeerbed is een Double en iets kleiner dan een Queen size bed. Deze Double is klaar voor gasten.
Lees “Failliet” verder