Gasten (3)

Een evaluatie.

Afgelopen zaterdag reisden we voor de voorlaatste keer terug vanuit Guelph naar Nederland. In december gaan we nog één keer voor een korte periode terug. De kans dat we daar nog een keer gasten krijgen is nihil. Dus wat dat betreft kan ik wel vast de balans opmaken.
Wij zijn super enthousiast over onze woonomgeving in Canada. En beleven bijna ieder weekend daar wel een ‘avontuur’. Wij vinden zo ongeveer alles leuk of interessant. Stad en platteland, druk en rustig, cultuur en natuur, (redelijk) sportief bezig zijn en de meer luie toerist uit hangen, naar een sportwedstrijd en naar de kroeg, naar het filmhuis en Netflixen, met de bus naar de stad en met Über terug. Naast dat alles ga ik ook nog graag naar een museum.

Lees “Gasten (3)” verder

Pispotje

Winde.

In onze tuin in Nederland ben ik al vele jaren in oorlog met winde. Het is niet weg te krijgen. Vlak voordat ik drie weken geleden naar Canada vertrok heb ik nog alle stengels zoveel mogelijk weggetrokken en nu heb ik na een paar minuten in de tuin al weer zo’n berg (foto links). Gelukkig bloeit hij nu niet meer en valt minder op. Haagwinde bloeit van juni tot de herfst. Als kind noemden we dit onkruid, pispotje. Naar de vorm en kleur van de bloem. De Latijnse naam is Convolvulus sepium.

Lees “Pispotje” verder

Het is weer stil in huis

Onze gasten zijn vertrokken.

Onze gasten zijn na anderhalve week weer vertrokken. Met als gevolg geen vrolijk gebabbel meer achterin de auto of op achtergrond als ik aan het werk ben in de studeerkamer. ’s Avonds geen opgewonden verslag meer van hun avonturen die dag. Niet meer duizend vragen beantwoorden.
Onze gasten gingen op ons advies zelf op onderzoek uit naar het ‘echte’ Canadese leven in ons winkelcentrumpje, gingen met de bus naar Downtown en liepen door het park naar Stone Road Mall. De uitstapjes werden wisselend ervaren.
Wij hebben voor gasten een soort van vast programmaatje met tripjes per auto. Naast ons uitje van de eerste zondag naar Aberfoyle en de Royal Botanical Gardens, namen we onze gasten deze keer mee naar:

Lees “Het is weer stil in huis” verder

Coyotes

Royal Botanical Gardens.

We hebben weer gasten. Dat geeft ons de mogelijkheid om ons opnieuw te verbazen over zaken die ondertussen voor ons gewoon zijn geworden. Over de leegstand en de wat ouderwets aandoende winkels Downtown, de grote supermarkten, de drive in flappentap, het prachtige bos om de hoek, de verkoop van sweet corn en pompoenen vanuit een auto aan de kant van de weg, de stoplichten die aan de overkant van de straat staan, nine eleven (911, het noodnummer), het geluid van krekels en een stinkdier ’s avonds in de tuin, het harde water uit de kraan, de handige bezem met stalen borstelharen voor het tapijt en de afscheurbare velletjes op de keukenrol, die maar half zo groot zijn als die in Nederland. Veel handiger. Overigens geldt dat ook voor wc papier, dat vind ik dan weer minder.

Lees “Coyotes” verder

Kerwe

Van Faak am See naar Hessheim.

Het contrast kan niet groter. Van het zonnige Venetië naar donder en bliksem en heel veel regen in Faak am See, Karinthië, Oostenrijk. Tijdens een wandeling tussen de buien door, op het hoogste punt van de Villacher Alpenstrasse, nu niet alleen koeien, zoals in Zwitserland, maar ook paarden in de mist op de alpenweides. Op weg terug naar het hotel wordt het eindelijk droog en kunnen we een kijkje nemen bij een wedstrijd skischansspringen voor de plaatselijke jeugd van Villach op een soort van borstelbaan.

Lees “Kerwe” verder

Francesca

Gardameer in Lombardije.

Cascina Girolda in Peschiera aan het Gardameer is alles wat je van een Bed & Breakfast in Italië verwacht. De B&B is gevestigd op het platte land in een oude boerderij, die behoort bij de wijngaard Ottella, waar Lugana wijn wordt geproduceerd. We hebben een grote kamer op de begane grond met een opslaande deur naar de tuin. De kamer heeft een plavuizen vloer, dikke muren, een balkenplafond, een grote open haard en is rustiek ingericht. Een ijzeren poort geeft toegang tot de tuin. Deze tuin, met uitzicht op een meertje, staat vol met rozen, olijfbomen, cipressen en citroenboompjes in terracotta potten en heeft een haag van rode, roze en witte oleander. De sfeervolle ontbijtkamer heeft een terras met overkapping, dat van de zon is afgeschermd door witte linnen gordijnen. Iedere ochtend komt Francesca, de eigenaar, vanuit Verona om een heerlijk ontbijt te serveren met veel ‘home made’ gebak. Er is slechts één minpuntje. Als je buiten zit hoor je continu de dichtbij gelegen snelweg. Maar met een beetje fantasie is dat het geluid van een waterval.

Lees “Francesca” verder

Billen knijpen

Comomeer.

Het is een helse tocht over erg smalle wegen met ontelbare haarspeldbochten en vol met luid toeterend inhalende Italianen. We rijden vanuit het Meer van Lugano de bergen in naar ons hotel in the middle of nowhere, de Alta Valle Intelvi. De Gotthardpas was een eitje vergeleken bij deze tocht. Het is voortdurend billenknijpen voor mij. De volgende dag gaan we aan de andere kant de bergen weer af voor een dagtrip naar het Comomeer. Een iets minder op de zenuwen werkende tocht, maar toch nog steeds spannend voor mij met mijn hoogtevrees. Helemaal beneden wanen we ons ons aan de boulevard van Scheveningen op een zonnige zondag. Geen parkeerplek te vinden. Filerijden op een smalle weg langs het meer met veel tunnels.

Lees “Billen knijpen” verder

Europese pareltjes

Van Heidelberg naar Mürren

Van de wereld van de ridders en jonkvrouwen in Schloss Heidelberg naar die van Heidi en Peter. Schloss Heidelberg is een immense ruïne waarvan de oudste onderdelen stammen vanuit 1214. In de loop der jaren is er veel bijgebouwd, verwoest en soms weer opgebouwd. Je ziet in gedachten de jonkvrouw vanuit haar torentje kijken naar de ridderspelen op het plein.
Heidi en Peter zijn dichtbij tijdens een natte wandeling over de felgroene alpenweides in de nabijheid van Mürren in het Berner Oberland in Zwitserland.

Lees “Europese pareltjes” verder

Weer eens iets anders

Op vakantie in Europa.

Na heel veel natuur tijdens vakanties in Canada en natuurlijk ook tijdens onze prachtige reis door Patagonië, verheug ik me erg op onze komende vakantie in Europa.
We reizen via Heidelberg en Zwitserland naar drie verschillende locaties in Noord-Oost-Italië. De terugweg zal via Oostenrijk gaan. Overal blijven we een paar dagen. Gewoon met de auto, dat is fijn na al dat vliegen.
Ook nu gaan we natuurlijk op zoek naar natuur. Het grote verschil met de vakanties van afgelopen jaren op het Amerikaanse continent is dat we deze vakantie ook kunnen genieten van eeuwenoude cultuur